女性一生中會經歷兩次身心方面的重大轉變,皆與荷爾蒙及月經周期的變化有關。第1次是初經的發生,代表女孩開始進入成熟期成為女人;第2次則是平均發生在51歲的停經期。前者令人既期待又怕受傷害;後者則擔心甚至害怕的成分遠多於期待。難道平均生命年限的延長,卻也預告了女性受停經後身心困擾的延長?

更年期指最後一次經期後連續12個月沒有月經,台灣女性平均發生在51歲。所謂停經症候群,主要是因女性荷爾蒙減少,對身體各器官產生影響,在正式停經前幾年即有可能發生。

症狀包括生理方面的熱潮紅、夜間盜汗、心悸、皮膚及黏膜的乾燥(包括陰道上皮的萎縮導致搔癢感及性交疼痛)、骨質疏鬆及心血管疾病危險性的增加,以及心理方面的症狀,如沮喪、焦躁、情緒起伏不定、失眠、注意力不集中和記憶衰退。

每個人症狀表現不盡相同,受困擾程度也不一,重要的是透過一些努力,這些困擾是可以被改善的。受到停經症候群困擾的女性,可以從以下幾點著手:


生活習慣的調整

包括規律的作息、避免熬夜,減少咖啡因、尼古丁、酒精的攝取,注意飲食和運動,但對一向扮演照顧者角色、長期蠟燭兩頭燒的女性而言,往往不曾真的正視這些習慣的重要性!所謂危機即是轉機,面對更年期的不適,不妨先從善待自己的身體做起。

攝取清淡飲食,多吃深綠色蔬菜和全麥類食物,富含維生素B群,有助穩定神經細胞膜。參與規律而適度的運動,不僅可以避免骨質流失,亦能減重,對於熱潮紅症狀的減緩也會有幫忙。咖啡因、尼古丁、酒精會加速皮膚的乾燥、老化,也加重熱潮紅症狀,若過去一直習慣性使用,逐漸減量會比較容易。

和朋友保持聯繫

多和能提供支持、傾聽,思想積極的朋友相處,有時親密伴侶很難理解這階段身心所經歷的改變,硬要他們了解,可能導致兩敗俱傷,但記得,經歷這些改變的不只有妳,和有類似經驗的女性朋友彼此分享,有時能有新的觀點。

尋求專業的幫助

荷爾蒙的起落影響情緒和認知,有時過去看來不在意的小事,現在卻讓自己「想很多」,越想卻越鑽牛角尖。同時,這個人生階段往往面臨原本認同的角色需要重新調整,靠自己要面對這麼多的轉變真的不容易,透過和專業身心科醫師談談,可以協助自己看到「卡」在哪裡,甚至有機會選擇新的想法和情緒,也可以學習呼吸及放鬆技巧,對於熱潮紅、心悸及改善焦慮、睡眠,都會有幫助。

如果心理症狀嚴重,可以和醫師討論是否用藥,在幫助睡眠、改善焦慮或沮喪方面,有許多藥物可以選擇,正確用藥並不會造成依賴,倒是能協助整體舒適度大幅改善。

美國名主持人歐普拉在一次訪談中提到,「50歲就像新的30歲(50 is the new 30.)」,看著越來越成熟美麗的她,在台上一語道盡更年期的經歷、掙扎和成長,令人感到安慰,雖然過渡到另一時期不容易,卻有許多女性藉更年期學會觀照自己,同時重新理解自己與他人、重整和家人的關係,而有新的視野和盼望。其實,更年期也能帶來令人期待的自我成長。

【2007/10/04 聯合報】@

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