【聯合報/洪士元/義大醫院腎臟科主任】

 

全國長期洗腎的尿毒症患者,將近5萬人(本報資料照片/記者彭芸芳攝影)
根據國家衛生研究院調查,國人罹患慢性腎臟疾病盛行率高達12%,推估全國約有2百萬名患者。台灣腎臟醫學會的統計也指出,長期洗腎的尿毒症患者,將近5萬人。

 

2007年美國腎臟病登錄系統的資料顯示,以人口比例而言,台灣尿毒症患者,無論是現有病人數,或每年新產生的患者,均是世界第一,成為「雙料冠軍」,台灣已儼然成為洗腎王國。

 

造成國人尿毒症的元凶,首推腎絲球腎炎,其次是糖尿病,第三位是高血壓。隨著醫療技術進步,腎絲球腎炎占率逐漸下降。民國92年度新洗腎的患者,糖尿病則提高到42.2%,成為單一疾病占率最高者。根據美國統計,糖尿病及高血壓在該國分居尿毒症病因的第一及第二名。隨著國人西式飲食及生活習慣逐漸普及,可以想見不久糖尿病及高血壓將逐漸成為國人尿毒症的元凶。

 

腎臟疾病常以蛋白尿、小便有泡沫、及下肢水腫來表現。其他症狀包括:多尿或少尿、頻尿、夜尿、血尿、小便困難、小便疼痛、腰背疼痛、貧血等,都有可能是腎臟疾病的早期徵候。由於初期腎臟病症狀不明顯,高達九成的人不知道自己得腎病。而且許多民眾抱著得過且過的心態,腎功能長時間惡化而不自知,一旦症狀加重,才到醫院檢查,卻往往已經瀕臨洗腎邊緣,腎臟明顯萎縮變形,錯失治療的黃金時期。

 

慢性腎臟病分為五期,以滿分一百分而言,腎功能低於60分是第3期,低於30分者是第4期,而低於15分已是第5期。令人震驚的是,第1至第4期,均不一定有症狀發生,較明顯的症狀只在第4期末或第5期才出現,此時,腎臟病本身已進入難以回復的階段,藥物治療成效有限。例行的腎功能檢查,實有其重要性及必要性。

 

若不幸得到慢性腎臟病,切勿認為腎臟病本身已難以回復,而自怨自艾放棄治療,或轉而尋求草藥偏方。以目前醫學的發展,各種針對慢性腎臟病的藥物及治療逐漸被提出,由腎臟科專科醫師、慢性腎臟病衛教師、及營養師組成的醫療團隊,已被證實可以有效延緩腎功能的惡化。

 

在衛生署、國健局及腎臟醫學會推動之下,「腎臟病健康促進機構」在全國各縣市陸續成立,96年度已核定83家。經由衛生署政策全面介入,傾全國之力,相信可以為腎臟病患者提供更大的助益,滌清「洗腎之島」的汙名。

 

身為慢性腎臟病友,應有勇氣走入「腎臟病健康促進機構」,應有決心依醫囑接受藥物治療,應有毅力長期配合飲食控制。如此,方能有效延緩腎功能的惡化,擺脫終身洗腎的噩夢,走出「腎」利人生。

 

【2008/10/04 聯合報】

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