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【聯合報/羅綸謙(彰化基督教醫院中醫部主任)、林怡君(彰化基督教醫院中醫部醫師)】

 

圖1:足三里。位於膝下三寸,約四指寬的距離。(圖片提供/林怡君醫師)
在一般情況下,我們吃下食物經過消化、吸收到將剩餘殘渣排泄出去,大概需要24至48小時,也就是大約每隔一至兩天就會解便。

 

如果糞便在體內滯留過久或排便周期延長、糞便乾結,導致排出艱難,都可稱為便秘。根據統計,60%以上老年人都有這個困擾。

 

造成老年人便秘原因很多,如生病長期臥床、缺乏運動,導致腹肌無力、腸胃蠕動緩慢、因為牙齒易鬆脫動搖,故吃精緻食物,導致纖維素攝取不足、水分攝取不夠、煩惱多、壓力大、因痔瘡疼痛不敢解便或因服藥物而導致便秘。


便秘會造成腹部疼痛、易脹氣、惡心想吐、食欲減退、痔瘡、口苦、口臭、心煩易怒、頭昏頭痛、肌膚粗糙等問題。對於老年人來說,便秘加速衰老速度,對有高血壓病史的老人來說,更提高中風的危險性。

 

中醫在很久以前就有對便秘的記載,如《黃帝內經》提到「後不利」,「閉不通」就是對便秘的描述;另外,關於便秘與健康的關係,古代名醫葛洪早在1600多年前就提出了「欲得長生,腸中當清」的長壽妙訣。

 

針對老年人便秘,提供幾種簡易的輔助治療方法:

 

1、穴位按摩

 

用大拇指按壓揉按足三里(位於膝下三寸,約四指寬的距離)或合谷穴(位置在虎口,即把手部拇指、食指併攏,肌肉突起的最高點,稍靠近食指側即是合谷穴)。足三里可調整腸胃道機能,合谷能補氣,使胃腸蠕動更順暢(見圖1、圖2)。

 

2、一般按摩法

 

圖2:合谷穴。位置在虎口,即把手部拇指、食指併攏,肌肉突起的最高點,稍靠近食指側即是合谷穴。(圖片提供/林怡君醫師)
以肚臍為中心,由右下腹開始,順時鐘方向繞圈按摩,按摩力道從輕到重,以不讓自己覺得過度疼痛為準,每天約按摩5至10分鐘(圖3)。

 

3、床上踩腳踏車運動法

 

躺在床上時,輪流屈伸雙腿,就像躺著騎腳踏車一般,屈伸的範圍要儘量大,每次大約3至5分鐘,這個運動有助於鍛鍊腹部肌肉,讓排便更有力。

 

4、藥茶

 

將何首烏3錢、當歸2錢、生白朮5錢,加水1000cc煎煮,代茶飲用,可用於補氣血及補肝腎,用於治療老年人的虛性便秘。另外,杏仁、決明子、火麻仁、松子仁、柏子仁等藥物,因有潤腸功能,磨成粉,以開水沖泡,可幫助因腸內津液不足導致便秘的老年人。

 

圖3:一般按摩法。以肚臍為中心,由右下腹開始,順時鐘方向繞圈按摩。(圖片提供/林怡君醫師)
5、藥膳

 

海參粥

 

材料:海參、米、蔥、薑、鹽適量。

 

做法:將海參用水發泡,洗淨,切成小塊,加入米中,放入鍋內,加蔥、薑、鹽、水適量,熬煮成粥即可。

 

功效:具有補腎、養精血、滋潤腸道的作用。

 

菠菜豬血湯

 

材料:新鮮菠菜、豬血、薑、鹽適量。

 

做法:將菠菜及豬血洗淨,菠菜切成段,豬血切成小塊。豬血先加水煮開,然後加入菠菜一起煮成湯,再加薑及鹽調味,即可食用。

 

功效:這道菜有補血潤腸作用。

 

現代醫學證實,運動能增強排便肌肉群的收縮,促使排便順暢,另外,保持心情愉快,使氣機通暢,適量食用蔬果,增加纖維素攝取,養成定時排便的習慣等,都可以減緩老年人便秘的情形。

 

最要提醒,便秘有可能是長久以來累積的因素所造成,最好的治療方式還是諮詢醫師,與醫師共同討論出最適合的治療方式才妥當。

 

【2008/07/31 聯合報】

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