問:我從60歲開始,睡眠時好時壞,有時要吃安眠藥才能入睡,現在我已86歲,每天就寢前要吃半顆,到了清晨四、五點醒來,精神尚好,可是,晚上11點前頭腦會脹脹的。去年10月開始,醫師改開另一種安眠藥,也是吃半顆,目前聽力和記憶力都很好,沒有別的毛病。但我擔心已經吃了20多年的安眠藥,如果長期吃下去,會不會因此吃壞了頭腦?(高雄王婆婆)


答:這位讀者吃了20多年的安眠藥,因而擔心是否會有嚴重副作用,這是許多睡眠障礙病患共同的疑問。不過,如果根據信中提到每天只吃半顆安眠藥,而且劑量沒有加重,僅曾出現睡前未服用安眠藥時會有頭脹脹的感覺,顯示安眠藥對於老人家確實發揮了助眠的效果。

另外,至今並沒有相關研究顯示,長期服用安眠藥可能導致老人失智症或提高罹患腦瘤的風險,尤其新一代安眠藥的藥理作用,助眠效果更佳,除了極少數會造成患者短暫失憶外,不必憂慮是否會有其他副作用。

不過,還是要提醒這位老人家,如果有20年以上的長期失眠,建議求醫找出造成失眠的原因,有人是單純的緊張或其他心理障礙所引起,若能找出真正癥結所在,也許可不藥而癒。

(新光醫院神經內科主任陳威宏答覆,記者詹建富整理)

【2007/07/05 聯合報】@

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