卵巢癌素有「沈默殺手」之稱,三軍總醫院與中正大學研究團隊成功從病患卵巢組織中分離出卵巢癌幹細胞,未來若找到藥物準確命中卵巢癌幹細胞,便有機會從源頭瓦解癌症。

這項研究成果登上六月一日的國際知名期刊「Cancer Reseach(癌症研究)」,並成為封面故事,由三總婦產部主治醫師賴鴻政與中正大學生命科學研究所助理教授陳永恩費時三年而完成,研究團隊還包括美國俄亥俄州立大學、印第安那大學的研究人員。


在此之前,醫界已發現血癌、乳癌、腦瘤、攝護腺癌等癌幹細胞,這是全球首度從棘手的卵巢癌組織裡發現癌幹細胞,賴鴻政說,目前已發現有抗癲癇藥物能用在治療卵巢癌,團隊也積極尋找可透過血液篩檢卵巢癌的方法。

研究人員從病患身上切下卵巢癌病灶組織,切碎後培養一到兩周,顯微鏡下即可見如桑椹般的卵巢癌幹細胞越來越明顯,其餘細胞死亡。將少許卵巢癌幹細胞打到老鼠體內,經過三個月,本來瘦瘦的老鼠,就會開始肚子脹大,卵巢長出許多腫瘤,可見癌幹細胞威力。

賴鴻政說,所謂「擒賊先擒王」,現今治療都是殺死由癌幹細胞分化出來的癌細胞,這些其實是「小兵」、「小嘍囉」,難纏的癌幹細胞若沒有被殺死,便會分化出新的癌細胞,讓病患復發,但癌幹細胞抗藥性強,不容易被殺死,非常難纏,只要少量,大約一百顆細胞就能長成腫瘤。

賴鴻政說,確認卵巢癌幹細胞後,治療上就等於找到了首要攻擊目標。

卵巢癌沒有明顯症狀,通常腫瘤長大後小腹才變大,讓人以為只是變胖,發現時往往百分之七十五的病患已是第三或第四期。

目前三總已從十多位病患身上,取出培養癌幹細胞,實驗室蒐集一千兩百多種臨床用藥等待測試,盼為復發病患尋找一線生機,藥物測試等於是和病患的時間賽跑。

【2008/06/04 聯合報】

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