【中時電子報 】


林杰樑

最近英國食品安全主管機關(FSA),繼美國藥物食品管理局(FDA)之後,檢測在英國市面上230種飲料,發現部分含維生素C的飲料有致癌物質苯,而且濃度大於英國國家飲用水含苯的標準1ppb,甚至高於世界衛生組織(新聞、網站)(WHO)飲用水苯濃度標準10 ppb。



★苯甲酸鹽當防腐劑

因此FSA決定,凡是飲料中苯濃度超過10 ppb者馬上下市。此一發現隨即引起全球消費者的恐慌,國家衛生署也立即抽檢臺灣市面上10種飲料,苯含量最高者為9.4 ppb。雖然含量未超過WHO的飲用水標準,但是已經超過本國及美國國家飲用水含苯的標準,即是5 ppb。

事實上,早在1992年FDA即發現,添加維生素C的飲料或含有天然維生素C的果汁,如果加入苯甲酸鹽的防腐劑,即有可能產生致癌物質苯。FDA除了將結果發表在醫學雜誌外,並私下邀請飲料界大廠討論,形成共識,凡是含有維生素C的飲料,則避免使用苯甲酸鹽的防腐劑。凡是含有苯甲酸鹽的飲料,則避免加入維生素C。

如此十幾年來,飲料中含苯的問題不再發生。但近年來,因市場競爭激烈,加上新的飲料公司紛紛成立,並不知道有共識存在。讓此項共識逐漸被打破,而行同俱文。

★補充維他命C 反造成中毒

苯是己知的人類確定致癌物質,吸入或經皮膚吸收一定量會引起中毒,嚴重時會對人體造血系統、神經系統造成損傷。長期吸入苯能導致再生不良性貧血,造血功能完全破壞,並引起白血病,孩童較成人更容易因此而發生癌症。

由於苯屬芳香烴類,使人一時不易警覺其毒性。慢性苯中毒會對皮膚、眼睛和上呼吸道有刺激作用。育齡婦女長期吸入苯會導致月經失調,孕期的婦女接觸苯時,妊娠併發症的發病率會顯著增高,甚至會導致胎兒先天缺陷。有的學者甚至認為苯的暴露風險,是沒有所謂安全劑量存在。日常生活中,以機動車輛廢氣、加油站、新裝璜的房子、車子,都是常見苯暴露的來源。

★飲料保存也要注意

維生素C的飲料使用苯甲酸鹽的防腐劑,產生苯的濃度多少,與飲料中此二種成分的含量高低有關,含量少苯產生少。另外,飲料保存於室溫中也很重要,高溫或陽光直射下,也容易產生高濃度的苯。

飲料出廠時間越久,苯的產生可能越多,因為糖分會抑制維生素C和苯甲酸鹽產生苯,含有糖分的維生素C飲料,苯產生較少。如果要完全避免苯的產生,唯有避免維生素C和苯甲酸鹽,在飲料中混在一起。

★白開水是最好的飲料

預防維生素C飲料苯中毒,飲料廠商應有義務及責任儘量降低飲料中苯的含量,使苯濃度在國家飲用水苯的標準以下,甚至飲料中不含苯。而衛生主管單位應持續的全面性的,檢測含維生素C使用苯甲酸鹽的飲料中苯的濃度。如果大於WHO飲用水標準上限10ppb,應馬上強制下架;如果大於5ppb國家飲用水標準上限,應馬上要求改善。

此外,消費者選用飲料,可避免添加苯甲酸鹽防腐劑的含維生素C的飲料或有天然維生素C的果汁。如果要飲用此類飲料,宜挑選剛出廠者或含糖分者。不過,任何含糖飲料都會導致肥胖,孩童的飲料應盡量給予白開水或包裝飲用水;而吃整個水果,永遠比喝含維生素C的飲料或含天然維生素C的果汁,來得健康。

(作者林杰樑為林口長庚醫院毒物科主任)

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